MKS-71 | Chronologie

1. Début de la mission

La soixante-et-onzième expédition commence le 6 avril 2024, au moment du retour sur Terre du vaisseau Soyouz MS-24. L'équipage de la station est alors constitué du commandant Oleg KONONIENKO et des ingénieurs de bord Nikolaï TCHOUB, Tracy CALDWELL-DYSON, Matthew DOMINICK, Michael BARRATT, Jeanette EPPS et Aleksandr GREBIONKINE. A ce moment, six vaisseaux sont amarrés à la station :

- Progress MS-26 sur le module Zvezda,
- Progress MS-25 sur le module Poïsk,
- Soyouz MS-25 sur le module Pritchal,
- Crew Dragon USCV-8 sur le module Harmony (PMA-2),
- Dragon CRS-30 sur le module Harmony (PMA-3).
- Cygnus NG-20 sur le module Unity.

Fig. 1.1 : L'éclipse totale de Soleil du 8 avril 2024.
Crédit : NASA.

2. La première sortie dans l'Espace

La 72ème sortie dans l'Espace réalisée depuis le Segment russe (VKD-62) débute le 25 avril 2024 à 14h57 GMT, quand les cosmonautes Oleg KONONIENKO (Orlan-MKS n°5) et Nikolaï TCHOUB (Orlan-MKS n°4) ouvrent l'écoutille VL-1 du module Poïsk.

La première activité consiste à se rendre sur le module Nauka en longeant le mât GStM-1 pour rejoindre l'instrument Napor-miniRSA qui avait été installé lors de la sortie précédente mais qui n'avait pas pu être entièrement déployé. A l'aide d'un instrument spécialement conçu pour cette opération, TCHOUB parvient à débloquer l'antenne et à la déployer complètement.

Fig. 2.1 : L'instrument Napor-miniRSA avant et après son déblocage.
Crédit : Roscosmos.

Fig. 2.2 : TCHOUB près de l'antenne Napor-miniRSA.
Crédit : Roscosmos.

Ensuite, les deux cosmonautes se séparent. KONONIENKO part sur le module Poïsk pour réaliser un mouvement de rotation de l'expérience BKDO, pendant que TCHOUB se rend sur le module Zvezda pour récupérer l'adaptateur de l'expérience RK-21-8, qui avait été installé sur la plate-forme URM-D du plan II lors de la sortie du 16 février 2011.

Fig. 2.3 : L'instrument BKDO vu par KONONIENKO avant sa réorientation.
Crédit : Roscosmos.

Les deux cosmonautes se retrouvent ensuite près du point d'ancrage BTP2 du module Poïsk, sur lequel ils installent une plate-forme de travail.

Fig. 2.4 : Fixation de la plate-forme sur le BTP-2.
Crédit : NASA TV.

Ensuite, ils fixent sur cette plate-forme l'adaptateur que TCHOUB avait récupéré sur Zvezda, puis TCHOUB va chercher les expériences Kvarts-M et Perspektiva-KM (TKK-KM) dans le module Poïsk.

Fig. 2.5 : Fixation de l'adaptateur sur la plate-forme.
Crédit : NASA TV.

Les deux cosmonautes commencent par fixer Kvarts-M à l'extrémité de l'adaptateur, puis ils fixent Perspektiva-KM sur une face latérale de la plate-forme.

Fig. 2.6 : Vue de la plate-forme avec l'adaptateur sur le BTP-2.
Crédit : NASA TV.

Fig. 2.7 : Fixation de Perspektiva-KM sur la plate-forme.
Crédit : NASA TV.

Fig. 2.8 : La plate-forme avec les deux expériences installées.
Crédit : NASA TV.

Les cosmonautes prennent ensuite des échantillons de la surface de la station dans le cadre de l'expérience Test, et ils récupèrent le tube n°2 de l'expérience Biorisk-MSN.

Fig. 2.9 : Le tube Biorisk-MSN.
Crédit : NASA TV.

Ils rentrent dans le sas du module Poïsk et referment l'écoutille à 19h33 GMT. La sortie a duré 4h36.

Le 26 avril 2024, à 02h35'00" GMT, les moteurs DPO du vaisseau Progress MS-26 sont mis en service (dt=403,2", dV=0,6m/s, dh=1km) pour corriger l'orbite de la station.

3. Déplacement du vaisseau Crew Dragon USCV-8

Le vaisseau Dragon CRS-30, arrivé au terme de sa mission, se sépare du PMA-3 le 28 avril 2024 à 17h10 GMT. Il amerrit sans incident le 30 avril 2024 à 05h38 GMT.

Le 2 mai 2024, les astronautes DOMINICK, BARRATT, EPPS et GREBIONKINE embarquent à bord du vaisseau Crew Dragon USCV-8 et se séparent du PMA-2 à 12h57 GMT. Ils s'amarrent sur le PMA-3 à 13h46 GMT. Le but de la manœuvre est de libérer le PMA-2 en vue de l'arrivée prochaine du vaisseau Starliner.

Fig. 3.1 : Le vaisseau Crew Dragon USCV-8 le 2 mai 2024.
Crédit : NASA.