Peggy Annette WHITSON

Situation actuelle
Astronaute d'Axiom Space

Date et lieu de naissance
9 février 1960, Mont Ayr, Iowa, États-Unis

Nationalité
Américaine

Sélection
Avril 1996, au sein du 16ème groupe de la NASA

Temps total passé dans l'Espace
675 jours 3 heures 50 minutes 13 secondes (en quatre vols)

Temps total passé en sorties dans l'Espace
60 heures 19 minutes (en dix sorties)


Peggy WHITSON reçoit un diplôme universitaire de biologie/chimie en 1981 et commence alors une thèse à l'université Rice de Houston. Elle est docteur en 1985 et devient chercheur au Centre Spatial Johnson (JSC) de la NASA.

En avril 1988 elle est embauchée chez Krug International pour superviser le groupe de recherche en biochimie. Elle retourne travailler au JSC en 1989, toujours dans la biochimie. Elle participe activement à la mission Endeavour STS-47 de septembre 1992 et fait partie du groupe de travail américano-soviétique de médecine spatiale. Elle coordonne ensuite les activités scientifiques pour le programme Shuttle-Mir durant toute la phase 1A (STS-60, STS-63, STS-71, EO-18, EO-19).

Elle est sélectionnée comme astronaute en avril 1996 et commence l'entraînement huit mois plus tard. En 1998, elle est envoyée au Centre d'Entraînement des Cosmonautes (TsPK) pour y suivre une formation. En juillet 1999 elle est affectée à l'équipage de réserve de la mission MKS-3 à destination de la Station Spatiale Internationale, ainsi qu'à l'équipage principal de MKS-5. Elle décolle à bord de la navette spatiale Endeavour STS-111 le 5 juin 2002, passe plus de cinq mois à bord de la Station Spatiale Internationale et réalise une sortie dans l'Espace.

A son retour, elle est nommée directrice adjointe du Bureau des Astronautes à la NASA, puis elle reprend l'entraînement en 2005 quand elle est affectée à l'équipage de réserve de MKS-14 et à l'équipage principal de MKS-16. Elle décolle le 10 octobre 2007 et passe à nouveau six mois à bord de la station, mais cette fois avec le rôle de commandant. En octobre 2009, elle devient directrice du bureau des astronautes de la NASA, poste qu'elle occupe jusqu'en juillet 2012.

Fig. 1 : Le Président Dmitri MEDVEDEV remet à Peggy WHITSON
la médaille du Mérite Spatial, 12 avril 2011.
Crédit : Kremlin, Reuters.

Elle est affectée le 16 décembre 2014 à l'équipage principal de MKS-50, ainsi qu'à l'équipage de réserve de MKS-48. Elle décolle le 17 novembre 2016 à bord de Soyouz MS-03 pour une mission qui doit durer six mois. Mais suite à la décision de Roscosmos de réduire le nombre de cosmonautes russes dans l'équipage de la station, une place se libère sur le vaisseau suivant, Soyouz MS-04. La NASA en profite pour prolonger le vol de Peggy WHITSON, qui reste trois mois supplémentaires sur orbite. Ce vol lui permet de battre le record féminin de longévité dans l'Espace. Elle réalise également quatre sorties dans l'Espace au cours de la mission.

Elle démissionne de la NASA le 15 juin 2018, et rejoint ensuite la société Axiom Space. Elle est affectée en janvier 2021 à l'équipage de réserve de la mission AX-1, puis en janvier 2023 à l'équipage principal de AX-2. Elle décolle le 21 mai 2023 à bord d'un vaisseau Crew Dragon et réalise une mission de dix jours sur la Station Spatiale Internationale.


Vaisseau Mission Lancement Durée Sorties Qualité
Discovery STS-105/MKS-3 10 août 2001 - - Ingénieur de bord de réserve
Endeavour STS-111/MKS-5 5 juin 2002 161 j 1 Ingénieur de bord
Soyouz TMA-9 MKS-14 18 septembre 2006 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz TMA-11 MKS-16 10 octobre 2007 192 j 5 Ingénieur de bord
Soyouz MS-01 MKS-48/MKS-49 7 juillet 2016 - - Ingénieur de bord de réserve
Soyouz MS-03 MKS-50/
MKS-51/MKS-52
17 novembre 2016 289 j 4 Ingénieur de bord
Crew Dragon AX-1 8 avril 2022 - - Commandante de réserve
Crew Dragon AX-2 21 mai 2023 10 j 0 Commandant
Tableau 1 : Liste des vols de Peggy WHITSON.


Bibliographie

[1] Le site de la NASA


Dernière mise à jour : 7 septembre 2017